Kastelen, Lochs en mooie landschappen

Het is heel zacht weer als we wakker worden en de lucht is blauw. Wat boffen we toch! Iets voorbij de camping is het 13e eeuwse kasteel Urquhart. Het is eigenlijk meer een ruïne, het heeft wel wat mystieks aan de rand van Loch Ness. 126127We rijden langs Loch Ness door naar Fort Augustus. Het meer is 37 kilometer lang, en de grootste diepte is 226 meter; qua volume dus het grootste meer van het United Kingdom. Het water is erg troebel doordat vanaf de omliggende heuvels er veen en turf in het meer terechtkomt. Hier kijken we nog een laatste keer over het meer uit. 128Net buiten Fort Augustus zien we de Bridge of Oich. Dit is een ijzeren hangbrug (zogenaamde cantileverbrug) uit 1854. Bijzonder is het hangsysteem, aan massieve granieten pijlers is een kettingconstructie gemaakt, waardoor elke helft van de brug zijn eigen gewicht draagt. 130133131Vlakbij Fort William zien we een sluizencomplex, genaamd Neptune’s Staircase. Met acht sluizen wordt over een afstand van 457 meter een hoogteverschil van 19,5 meter overbrugd. 129Het complex maakt deel uit van het Caledonisch kanaal, dat Inverness (Noordzee) verbindt met Fort William (Atlantische Oceaan). Het kanaal is 107 kilometer lang waarvan 72 kilometer door vier natuurlijke meren gaat, namelijk Loch Lochy, Loch Oich, Loch Ness en Loch Dochfour. We drinken koffie bij een mooi uitkijkpunt waar een monument staat ter nagedachtenis aan de commando’s die tijdens de Tweede Wereldoorlog gesneuveld zijn. 135We besluiten om niet rechtstreeks naar Glencoe te rijden, maar via Kinlochleven. Het is een erg mooie weg door de bergen en langs een meer. Je kunt foto’s blijven maken!136
In Glencoe zien we een camping aan het meer die we niet voorbij kunnen rijden. Hier willen we wel 2 dagen staan! 139Na het eten genieten we van een schitterende zonsondergang. Het is heerlijk koud, dus we duiken gauw ons bed in. 140Opnieuw een stralende dag vandaag, zelfs de Schotten zijn verbaasd -  ze hebben namelijk de hele zomer regen gehad en zulk mooi weer als nu hebben ze nog niet gezien. Eef had gister gebabbeld met de klusjesman op de camping en zonet kwam hij ineens een zak met verse vis brengen. Heerlijk, vanavond dus vers gebakken pollock met tomaten en wit brood! Nadat we de maandelijkse financiën hebben gedaan (toch handig om te weten of de begroting een beetje klopt), gaan we een stuk wandelen. Ongelooflijk interessant om de eb en vloed verschillen in de Loch te zien. Er ontstaat een heel ander landschap in een uur of 12. We maken op twee verschillende plaatsen een foto van eb en een foto van vloed. Fascinerend wat een watermassa er op komt zetten.141142143144We genieten enorm. Ook het Schotse accent van de mensen om ons heen raken we aardig aan gewend. We boffen met weer een schitterende zonsondergang, een hele koude nacht volgt.146 Als we opstaan is het 3 graden! We douchen nog even, zodat we vanavond wild kunnen kamperen. Dan gaan we weer op pad. We rijden eerst naar Oban. Onderweg zien we helaas niets van de mooie omgeving, want we rijden volledig in de wolken. Ook Oban is nog in nevelen gehuld, maar we zien wel dat het een erg leuk plaatsje is (thx Miep). 147Net buiten het plaatsje zien we mooie zeilschepen liggen. Ze worden aangelicht  door de zon die door de wolken probeert te schijnen. Doordat er geen horizon is, geeft het een gevoel van oneindigheid. 149Tegen een uur of 11 breekt de zon echt door. Wij rijden inmiddels landinwaarts naar Inveraray, een pittoresk plaatsje aan Loch Fyne. In ‘t haventje lunchen we. Ook het kasteel en het uitzicht over het meer zijn schitterend. 152154151Dan onze laatste stop voor vandaag: Glasgow. Het is de grootste stad van Schotland. We rijden door het Centrum en zien de kathedraal, het koninklijke ziekenhuis, de Universiteit en het winkelgebied. Genoeg om even een indruk te krijgen. Rest ons een plekje voor de nacht te vinden. We steken door naar de kust. Vlak na West Kilbride is een mooie parkeerplaats aan het water waar we onze tent opzetten. Geinig plekje! Vandaag zijn we precies 6 maanden onderweg, nog 6 maanden te gaan. We genieten van ieder moment!155Vandaag rijden we naar Crainryan, waar de ferry naar Noord-Ierland vertrekt. De route is opnieuw volledig in de wolken, dus we komen al rond 10 uur aan bij de boot. Even een ticket kopen en een uurtje later zitten we op de boot, voor een 2 uur en een kwartier durende overtocht.  156We hebben ontzettend genoten van Schotland. Als we ‘t Zuid Afrikaanse klimaat hier konden hebben, zouden we er zo gaan wonen!

Voor meer foto’s zie map 33. United Kingdom in de Gallery.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen